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07/07/2010

GLORIA SWANSON par ELLE-MÊME.

51l6QZZT-NL._SL500_AA300_.jpgPAUVRE PETITE FILLE... gâtée...

Il y a des autobiographies qui vous laisse dans un état pantois. Gloria Swanson (1899*-1983) superstar du cinéma muet, du moins dans les dix dernières années (1919-1929), est la fille unique d' une famille moyennement aisée dont la maman n' arrêtait pas de lui coudre des robes et tenues diverses...

Après des débuts dans des petits studios pour se faire de l' argent de poche, Gloria Swanson qui n' a aucune vocation de comédienne, elle voulait être chanteuse, rencontre Cecil B. DeMille - réalisateur illustratif et sans point de vue, en quelque sorte le prédécesseur de Steven Spielberg - qui en fit donc une superstar en produisant six films d' affilée. L' assistant de DeMille, le triste Sam Wood, lui succéda et en fit dix. Tous des drames mondains ou ahurissants qui ont très mal passés l' épreuve du temps, on peut en voir avec amusement sur les chaînes du câble. Les obsessions de Gloria Swanson dans cette série de films sont... sa garde robe, le faste de sa loge et l' augmentation constante de son salaire hebdomadaire. L' un des réalisateurs attitrés de Douglas Fairbanks, Allan Dwan, prit la relève le temps de six films du même acabit, mais de l' avis de ses admirateurs mieux mis en scène.

Le plus intéressant paradoxalement dans la carrière de Gloria Swanson, c' est quand elle devint productrice indépendante pour United Artist, société fondé en 1919 qui regroupait beaucoup de valeurs sûres du box-office du muet : Charlie Chaplin, Mary Pickford, Douglas Fairbanks, D.W Griffith. Après un projet encore ahurissant "Sunya" (1927), enfin Raoul Walsh vint mettre en scène "Sadie Thompson" (1928) où il interprète aussi un rôle. Walsh dans son autobiographie "Un demi-siècle à Hollywood" en garde un très bon souvenir et en parle pendant de longues pages, surtout des problèmes avec la censure. La saga de Queen Kelly (1928) démontre qu' elle est effectivement l' instigatrice de son échec. Si elle admet que Erich Von Stroheim est un grand réalisateur, elle refusa effectivement de se plier à l' extravagance d' une scène : du jus de tabac devant couler de la bouche de Tully Marshall sur sa main tout en lui passant une alliance. Fin du tournage, film quasiment inmontrable, car sans conclusion, Gloria Swanson et son banquier-amant** Joe Kennedy (le père du président US et du sénateur assassinés) y firent travailler diverses personnes en vain.

Son premier film parlant "The Trespasser" (1929) est un succès, mais ses autres films sont des échecs sans appel, pourtant les drames mondains de Greta Garbo cartonnaient sans compter les mélodrames délirants de Sternberg pour Dietrich. Et puis bien sûr "Boulevard du crépuscule" (1950) de Billy Wilder arriva, le plus grand come-back de l' histoire du cinéma, il faut bien en convenir, où elle incarne pratiquement sa propre vie la ramène au-devant de la scène... le temps d' un film.

En ce qui concerne la vie privée de Gloria Swanson, six mariages et trois enfants dont un petit garçon adopté, rien ne nous est épargné : première nuit de noce cauchemardesque avec Wallace Beery, avortements et divorces aussi ahurissants que ses films... Découvrez-la en lisant ce livre de 500 pages environ. Son rapport avec la médecine est édifiant. Son égocentrisme stupéfiant.

*Certaines biographies disent qu' elle serait née en 1897. Les actrices de cette époque avaient l' habitude d' "aménager" leur date de naissance.
**Gloria Swanson reconnaît dans cette autobiographie sa liaison avec Joe Kennedy alors que tous deux étaient mariés.

20:54 Publié dans Blog, Livre, Web | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autobiographie, cinéma

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